USA vakantie, hetzelfde of toch anders?

En ook dit jaar moest ik weer naar Las Vegas voor de jaarlijkse sales conferentie en dit jaar kon Bas gelukkig mee. We zijn met zijn 2en naar Los Angeles gevlogen, waar Bas een paar dagen voor werk zou zijn, en ik moest verder naar Las Vegas. Helaas regende het in Sydney voor we vertrokken en was de landingsbaan een uur gesloten. Ons vliegtuig kon dus niet op tijd landen, en toen het eindelijk landde was er een ‘file’ van vliegtuigen en kon ons vliegtuig niet bij de gate komen. Om een lang verhaal kort te maken, we gingen bijna 2 uur te laat met als gevolg dat we 1,5 uur te laat waren in LA en ik dus mijn aansluiting heb gemist. Na nog eens 1,5 uur wachten om omgeboekt te worden en een ticket te krijgen, moest ik nog eens 4 uur wachten op mijn vliegtuig naar Las Vegas.¬†Uiteindelijk dus 6 uur later in Las Vegas geland en ingecheckt in mijn kamer. Allereerst de benodigde boodschappen gedaan; water (~6L), pretsels, flesje bubbeltjes en sushi als avondeten. Toen het spa bad laten vollopen en heerlijk met de bubbels en sushi van mijn avondeten en het bad genoten ūüôā :

De volgende dag begon mijn conferentie, wat 4 dagen duurde en verder niet spannend was, dus ik kan er beter verder niets over vertellen, maar even 2 foto’s van het uitzicht:

Op woensdag kwam Bas naar Las Vegas rijden en zijn we naar Cirque du Soleil “O” geweest, wat eerlijk gezegd nogal een verwarrend liefdesverhaal is, dus wij kunnen we het niet echt aanraden. De volgende dag zijn we uit Las Vegas vertrokken naar Visalia om vanuit daar naar¬†Sequoia National Park¬†te gaan.¬†Dit is een park waar erg hoge bomen groeien, Sequoias, en ondanks het feit dat het zomer was, lag er sneeuw omdat het zo hoog ligt. We hebben in ieder geval wat mooie foto’s gemaakt, die we graag willen delen:

Na een overnachting in Fresno, wat een erg raar dorp/stad is, zijn we doorgereden naar Carmel-by-the-Sea, een erg mooi dorpje waar we al eerder geweest zijn en waar we graag nog wat tijd wilden doorbrengen. Carmel stelde niet teleur, de eerste dag was het erg mooi weer en hebben we heerlijk rond gelopen, wat dingetjes gekocht, erg lekker gegeten in het fantastische restaurant Grasing’s. Helaas regende het de volgende dag en was het KOUD!

Ook toen de zon doorbrak was het nog steeds koud dus eerder dan verwacht zijn we in de auto gestapt op naar onze volgende stop: Healdsburg!

Om in Healdsburg te komen moesten we door San Fransisco dus… over de Golden Gate brug:

In Healdsburg zijn we ook al een keer geweest want hier wonen onze vrienden Bill en Dawn, die daar een Winery hebben: Williamson Wines. Op de eerste dag eerst ingecheckt in ons hotel H2O en hebben we wat rondgelopen. We hebben die avond gegeten bij Baci, echt een aanrader. Toen mijn pasta kwam dacht ik dat er aardappels in zaten, maar dat bleken de scallops (kammossel) te zijn, ik had ze nog nooit zo groot gezien, en lekker! Daarna terug naar onze hotelkamer met een “Japanse soaking tub”, oftewel een groot Japans bad voor 2 personen. Laten we zo zeggen, we hebben er erg veel gebruik van gemaakt in de korte week dat we er waren.

In Healdsburg zijn we verder nog met Bill, Dawn en Kyle (1 van hun beste mensen) uit eten geweest bij Valette, hebben we een Food&Wine pairing (wine met eten proeven) gedaan bij Williamson Wines, hebben we een fleece gekocht voor Bas omdat het nog steeds zo koud was, hebben we bij Spoonbar en Barndiva gedineerd en veel koffies gekocht bij de Flying Goat. We hebben ook nog 2 wijnboeren bezocht, Dutcher Crossing en  Trattore Estate Wines & Dry Creek Olive Company.

Omdat we al eerder in Healdsburg en de Russian Valley in de omgeving zijn geweest, vonden we dat we ook het nabij gelegen, en vaak bekender wijngebied Nappa Valley, met de stad Nappa, moesten bezoeken. Om daar te komen moesten we door mooi wijngebied rijden maar zodra we in de Nappa Valley aankwamen wisten we al snel dat het niet ‘ons’ soort gebied is. Waar de Russian Valley kleine, pittoreske wijnboeren en proeverijen heeft, bleek de Nappa Valley grote, pompeuze wijnboeren en proeverijen te hebben. Alles was ‘over-the-top’ en Nappa zelfs was erg saai, na een snelle lunch er toch maar weer snel uit gereden.

Iemand in Healdsburg had ons verteld over een bos met Coastal Redwoods, ook grote bomen, maar dan hoger dan die in Sequoia. Natuurlijk moesten we dat ook zien, dus op naar Armstrong Redwoods State Natural Reserve:

Voordat we terugvlogen hebben we nog 2 dagen in San Francisco doorgebracht, een geweldige stad. Bas had een Sunset sail geboekt, wat inhoud dat je met een zeilboot onder de Golden Gate brug door gaat, een geweldige ervaring (maar koud):

 

Verder hebben we nog de Autodesk Gallery¬†bezocht, een galerie van mijn werk waar onze software wordt toegepast of het eindresultaat van het gebruik van Autodesk software is te zien. Daarna zijn we ook nog naar ‘Pier 9‘ geweest, een ‘Artists in Residence’ programma van Autodesk waar artiesten (wat bijna iedereen is of kan zijn) ontwerpen maken met behulp van Autodesk (en andere) software. Artiesten kunnen een beurs aanvragen en als ze geaccepteerd worden, kunnen ze 6 maanden doorbrengen in Pier 9 en alle apparatuur gebruiken, waaronder een metaalbewerkingsmachine die met 5 assen werkt en waarvan er maar 1 in de USA is ge√Įnstalleerd.

Gallery:

Pier 9:

En dan als laatste nog wat foto’s van San Francisco:

Overzicht roadtrip:

En natuurlijk was Ren blij dat we weer thuis waren: